北义大利酒乡之旅(上)(2003.07.08)

2003年春季时分,我获邀前往义大利北部名城Verona(是的,就是赫赫有名的《罗蜜欧与茱丽叶》故事的发生地)一带,进行为期18天的葡萄酒採访旅行。

行前阅读简略的行程,大致上知道其中约一半时间是参与一年一度的义大利Vinitaly葡萄酒展活动,另一半则为义大利北部酒乡与酒庄的寻访。

然却一直到实际抵达当地,才发现,这可是群集世界各地数十位记者与葡萄酒作家一起参与,结结实实从参观酒展、担任酒展相关活动「Concorso Enologico Internazionale」世界葡萄酒大赛的评审、以至义大利东北部几处酒乡的探访的年度大型活动呢!因此,几几乎,从早上到深夜,时时刻刻所见所闻所饮所品所思,无一不是葡萄酒!

彷彿一场葡萄酒长程震撼教育一样,从身体到心灵到思维,都让或金黄或殷红的酒汁给浸透了。然而,即使是如此,曾经印象里极其汪洋广博深不可测的义大利葡萄酒,18天旅程之后,终于某种程度进窥堂奥之后,乍想似是更多了一些看见多了一些体验多了一些了解,却越是觉得益发纷呈多元浩瀚无边,充满了耐人寻味耐人探究的无穷魅力。

北义大利酒乡之旅(上)(2003.07.08) Tommasi酒庄的酒窖

我想这正是义大利酒的迷人之处吧!从欧洲大陆延伸到地中海域、南北极狭长的这个国度,气候与地形的极端複杂多变,使境内的葡萄酒从种类到风味都呈现着极度丰富的面貌。

特别是比起在葡萄酒世界里素来功绩成就傲人的邻邦法国来,身居全球最大葡萄酒生产国的义大利,我觉得,虽一样自有其坚持专注细腻讲究之处,却似乎还流露了更多这民族个性里固有的活泼直率、聪明热情,遂分外特色独具!

而这回所探访的葡萄酒乡,并不是一般最为酒客们所熟知的Tuscany托斯卡尼、Piedmond,而是东北部一带,包括Veneto省内的Soave、Valpolicella、Bardolino,以及更北的Trento省的Trentino等产区。

在这些区域里,我自己的感觉是,也许是相比之下声名较不腾达显赫的缘故吧!这里的酿酒者与相关工作者们,尤其在Veneto省这边,格外拥有一种,积极勃发勇往直前的穷究意图与尝试勇气,对于本地传统与新的时潮之间,也别有一分理性清明的定见。

也所以,在这个几乎所有传统葡萄酒生产国家都不能不受到诸如法国与新世界产区(也就是相对于如法国、义大利、西班牙……等欧陆传统葡萄酒产区的新兴产区,如美国、澳洲、纽西兰、智利……等等)极其强大的思维与文化与策略的影响与威胁、而常常不得不有所顺应有所调整的时刻,令我有了许许多多全新的启发,也因而分外见识到了,与既定印象里十分不同的,另一个义大利。

Soave酒乡

抵达Soave时,刚刚好逢上义大利初春时分乍暖还寒天气。料峭刺骨的冷风里,葡萄园里虽还只是一片枯枝上寥寥几朵春芽初绽,但遍山遍野的一树树粉红粉白杏花、梨花却已然缤纷恣意地尽开了。

北义大利酒乡之旅(上)(2003.07.08) Soave独树一帜的酒杯

Soave是Veneto境内最知名的白酒产区。由于独特的环境与火山灰土质,使此地的葡萄酒特性完全不同于邻近的Valpolicella与Bardolino,主要葡萄品种以清爽、带有着淡淡杏仁与白色花香的Garganega为主,可以强化酒体的滋味与香气的Trebbiano为辅。

也所以,Soave的白酒,质地显得极清新爽净,在当地几次品饮里,从大型的酿酒合作社、一路嚐到走精緻小规模路线的酒庄,均一一分别流露出类似梨子、桃子、青苹果、葡萄柚、以至于柠檬皮、薄荷、花瓣的气息,清扬柔润,一如此刻Soave的早春景致,非常清冽宜人;和此刻国际主流风气所崇尚的浓厚饱满气息两向相映成趣。

「这就是Soave白酒所应有的风貌!」当地农会的推广工作人员说,是纯纯然由当地特有的气候、风土、品种、文化与传统所造就,「应该是什幺样子,就是什幺样子!」

也所以,除了勉力改良各种种植与酿造条件,使品质更提升外,他们一点也不想因循此刻市场口味走向而稍有移易:「Soave本来就不该、也不须正襟危坐严肃品评,而是可以开开心心,随心所欲愉悦轻鬆畅饮的酒!」

为此,当地还特别为Soave的白酒开发出一种专属的杯子,杯型如初春花朵般含苞而上、继之在开口处略略朝外绽开。据说,便是为了让香气先凝聚再开展,同时在饮用之际,使酒液先碰触嘴唇、而后直接流入口腔里最能感受甜美甜润滋味的舌尖部位,很有意思。

而除了一般的不甜(dry)型白酒之外,Soave也生产一种将採收后的白葡萄置放于通风仓房内风乾数月时间、使糖份浓缩后再行酿製而成的Recioto di Soave甜白酒,口感醇厚甜美,同样风味别具。

Valpolicella酒乡

位在Verona城北方的Valpolicella,则是近来颇受世界酒坛所瞩目、评价与口碑与年扬升的潜力产区。

Valpolicella的葡萄酒以红酒为主,多半有着清爽的果香和不错的结构与酸度。当地最主要葡萄品种为Corvina,用以调配的品种除了Rondinella与Molinara之外,并容许混合5%以内的外来品种。

北义大利酒乡之旅(上)(2003.07.08) 春花绽放的Valpolicella葡萄园

而除了一般的红酒外,Valpolicella产区最具特色的,还有将红葡萄风乾数月、令内质更浓缩并在酿製过程中使糖份全数转化为酒精的不甜型的Amarone della Valpolicella,利用酿造Amarone之后所剩余的酒渣重新压榨、添桶发酵酿製而成的Ripasso,以及一样以风乾葡萄酿造、但属甜型的红酒Recioto di Valpolicella。

这种在实际压汁发酵前,需将收成后的葡萄以特製的镂空木架一层层叠起、静置通风室里至少风乾六个月以上的酿酒法,由于过程中必须时时调节室内通风度与温湿度、且葡萄耗损率极高,整体而言着实费时费工、所耗不赀;然而,却也因此而某种程度地强化了酒体结构的紧緻度与酒质的浓厚度。在我们的探访过程里,还见到有一处酒庄刻意在陈年过程中提高酒窖的温度,以使酒汁更丰厚丰润。

也因此,从Ripasso到Amarone,尝来往往极雄浑豪壮、余味深沈;而Recioto甜红酒则令人意外地在如蜂蜜、杏仁、鸡肉的香甜馥郁外,还偶而有着略显严肃的紧实个性。令我对义大利葡萄酒的可能性,更加刮目相看了。

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